Novo teste para a Covid-19 pela saliva indica até a carga viral

Pesquisadores da UFSCar (Universidade Federal de São Carlos), no estado de São Paulo, patentearam um novo teste para detecção do SARS-CoV-2 na saliva. O teste tem a mesma precisão do RT-PCR, que é amplamente utilizado no diagnóstico da Covid-19, e a novidade é que o novo teste consegue indicar até a carga viral da pessoa.

Além disso, o teste desenvolvido na universidade paulista tem baixo custo e consegue analisar várias amostras ao mesmo tempo. Outro grande diferencial do teste é que o dispositivo responsável pela testagem pode ser acoplado a um celular smartphone.

Segundo divulgado pela Agência Fapesp, a tecnologia utilizada para detectar o vírus envolve um marcador com propriedade eletroquimioluminescentee, ou seja, emite luz a partir de reações eletroquímicas. Dessa forma, na presença do material genético do patógeno, ocorre uma reação que emite luz vermelha, indicando o resultado positivo para a COVID-19.

A intensidade da luz vermelha é proporcional à carga viral presente na amostra. Caso o aparelho não acenda, é sinal de que o vírus não foi detectado e, portanto, a pessoa não está infectada.

O projeto teve apoio da FAPESP, da Capes (Coordenação de Aperfeiçoamento de Pessoal de Nível Superior) e do CNPq (Conselho Nacional de Desenvolvimento Científico e Tecnológico). “O teste tem as vantagens de ser portátil, conseguir analisar 20 amostras ao mesmo tempo e poder se conectar a um smartphone. Tudo com a mesma sensibilidade e precisão dos testes de RT-PCR”, afirma o pesquisador do Centro de Ciências Exatas e de Tecnologia da UFSCar e coordenador do projeto, Ronaldo Censi Faria.

São os pesquisadores do Brasil contribuindo cada vez mais para o desenvolvimento e utilização da ciência em prol da saúde.


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Crédito matéria: Renata Barros